Journée de la pierre

 

Association Mémoire 06/06/2019

 

la carrière des Estaillades à Oppède

 

 

Le thème de la pierre et des carriers était au programme de notre sortie du 6 juin à Oppède, organisée en partenariat avec Oppède patrimoine.Et c’est son président, Jean-Yves Maïquès, qui nous accueille dans la vaste salle du Jardin de Madame. Celui-ci nous présente tout d’abord un petit bilan des actions de valorisation du patrimoine entreprises sur sa commune. A ses côtés, Jean-Paul Masse, président de la Levado (association du patrimoine de Caderousse, notre deuxième partenaire) prend la relève pour évoquer au travers d’un diaporama l’âge d’or des carrières du Vaucluse.

Jean-Paul Masse milite depuis de nombreuses années pour mener à bien un inventaire des marbres et roches ornementales de la région PACA, retrouver les anciennes carrières et revaloriser ce patrimoine méconnu. En Vaucluse, la pierre reine reste la pierre du Midi, une roche calcaire datant du Miocène, donc âgée de plus de 20 millions d’années, et qui s’est formée dans ce qui était à l’origine une mer chaude. C’est avec cette pierre, extraite depuis des siècles de carrières proches, que nos villages, nos maisons, nos églises, nos châteaux, nos cimetières, ont été bâtis. Sur le Vaucluse, ce sont près d’une centaine de carrières qui ont pu ainsi être répertoriées, alors que moins d’une dizaine sont encore en activité.

A l’origine de ce déclin, le recours de plus en plus massif à la pierre reconstituée et au béton qui enlaidissent et uniformisent nos villes et villages. Jean-Paul Masse nous présente à titre d’exemples quelques photos de ces cimetières défigurés par les marbres noirs et roses directement venus de Chine et qui standardisent jusqu’à la mort! Particuliers et collectivités locales font le choix de matériaux importés en raison de leur faible coût, mais on oublie l’impact économique des emplois non pourvus, des impôts non perçus, sans compter le bilan environnemental catastrophique du transport par containers venus de l’étranger.

La pierre locale est pourtant un matériau écologique, naturel, réutilisable, facile à tailler, qui peut servir de parement pour des édifices publics, ou être utilisée dans la restauration des monuments historiques. Quant aux anciennes carrières, elles méritent d’être redécouvertes pour leur beauté naturelle, et certaines d’entre elles peuvent même servir de cadre à des manifestations culturelles. Et pourquoi ne pas envisager de développer un véritable tourisme de la pierre autour des sentiers qui mènent à ces carrières abandonnées? Jean-Paul Masse arpente ainsi nos garrigues à la recherche de ces sites parfois enfouis sous la végétation, en s’appuyant sur d’anciens cadastres ou catalogues, en fouillant dans les archives, en étudiant la toponymie, en examinant les cartes géologiques et les vues aériennes. C’est ce travail de fourmi réalisé en collaboration avec d’autres acteurs (DRAC, BRGM, Pierresud) qui a permis la parution récente d’une étude recensant dans le Vaucluse les pierres utilisées sur 40 monuments départementaux ainsi que l’ensemble des carrières de roches ornementales*. Preuve s’il en est de l’intérêt de cette question dans un contexte de sensibilisation à l’environnement local. Pour Jean-Paul Masse, c’est en associant public, élus, géologues, sculpteurs, historiens et professionnels que l’on pourra mieux faire connaître ce patrimoine et le valoriser. Peut-être par le biais de conservatoires de la pierre, à l’image de ce qui existe pour les parcs botaniques? C’est sur cette note optimiste que se termine son intervention, qui alimente cependant largement les discussions autour des panier-repas, innovation du jour bienvenue et unanimement saluée par les convives.

La deuxième partie de la sortie est consacrée à la visite d’une carrière toute proche et encore en activité, la carrière des Estaillades. C’est l’un des trois sites d’extraction des Carrières de Provence, avec ceux du Pont-du-Gard et de Fontvieille. Son Directeur Général, Paul Mariotta, nous accueille dans la partie souterraine de la carrière, haute de près de 25 mètres, soit l’épaisseur d’origine du gisement calcaire aujourd’hui totalement excavée. Cette grande salle occupée par quelques machines correspond à une galerie du XVIIe, peu à peu agrandie. Des traces noires sur la roche témoignent de l’usage des lampes à pétrole au XIXe, de même que les stries obliques sur les parois rappellent l’emploi traditionnel de l’escoude, un pic à deux bords tranchants, disparu du fait de la mécanisation. Les scies crocodiles, les fils hélicoïdaux et diamantés ont aussi fait place aux haveuses et rouilleuses, de grandes tronçonneuses capables de scier jusqu’à trois mètres de profondeur. Quant aux scies circulaires, elles peuvent couper des blocs de plus d’un mètre d’épaisseur. Paul Mariotta nous explique que la carrière a failli disparaître avec le déclin du marché local, et la fin brutale du marché de la cheminée, encore très prospère il y a une quarantaine d’années.

 

La carrière emploie actuellement une quinzaine de salariés et produit annuellement environ 5000 blocs de trois m3 chacun, en ciblant plutôt le marché de la construction en pierre massive (caves viticoles, conservatoires,…). Elle réussit même à exporter vers la Chine des blocs destinés à construire des répliques de châteaux et d’immeubles haussmanniens! Une petite marche dans la poussière soulevée par les énormes engins de transport et nous voilà devant le site d’extraction actuel, entièrement à ciel ouvert. Paul Mariotta précise que cette partie de la carrière sera transformée en théâtre de verdure à la fin de l’extraction, pour satisfaire aux exigences environnementales.

Le renouvellement de l’autorisation d’extraction est prévu pour 2033. D’ici là, le Directeur des Carrières de Provence espère que le projet de création d’une IGP aura abouti. Imaginons: sur une belle table de pierre du Midi (IGP), un verre de Gigondas (AOC), une tartine de picodon bien crémeux (AOP), et un pot d’olives noires de Nyons (AOP)…

 

 

Chers amis,

 

 

Une journée exceptionnelle autour de la pierre et des carriers vous est proposée jeudi 6 juin à Oppède dans le Vaucluse par l'association Mémoire en partenariat avec Oppède Patrimoine et notre association La Levado.

 

Notre administrateur et bénévole passionné Jean-Paul Masse interviendra à l'occasion d'une conférence ouverte à tous pour évoquer entre autres l'âge d'or de nos carrières.

 

Si vous êtes adhérent des associations Mémoire et/ou Oppède Patrimoine vous pourrez également visiter la carrière des Estaillades, en activité, toujours sur réservation (places limitées et réservées aux membres).

 

 

Découvrez un avant-goût en vidéo et réservez dès maintenant votre place pour la conférence jeudi 6 juin au matin !

 

 

Au plaisir de vous y (re)voir,

 

 

L'Equipe Pierres en PACA


LE PANORAMA DES PIERRES DES MONUMENTS HISTORIQUES DU VAUCLUSE VIENT DE PARAITRE

 

 

 

Fruit d’un an de travail, en collaboration avec la DRAC, le BRGM, et l’organisme PIERRESUD , cette étude a recensé les pierres utilisées sur 40 monuments répartis en Vaucluse et l’ensemble des carrières de roches ornementales du département.

 

Un précieux document à consulter ou à télécharger sur le site de Pierresud

 

 

 

http://pierresud.brgm.fr/IMG/pdf/rp-67544-fr.pdf?161/27f999ca6df9e26a653c8952e82a93a59bad0c46

 

 

 

La Fédération des Foyers Ruraux de Vaucluse, au travers de son projet Pierresenpaca a collaboré à cet inventaire en mettant sa banque de données de 15000 fichiers à la disposition de Pierresud et du BRGM et en accompagnant certaines missions sur le terrain.

 

 

 

L’inventaire existait déjà pour le 04, le 05, le 06 et le 83.

 

Il reste donc pour finir l’inventaire PACA le département des Bouches du Rhône.

 

Nous saluons chaleureusement les acteurs de cette étude.

 

 

 

Jean Paul MASSE

 

 

 



Pourquoi ce site ?

Ce site a pour but de faire l’inventaire des marbres et roches ornementales de la région PACA , de retrouver les anciennes carrières et les utilisations de ces roches et de revaloriser ce patrimoine méconnu. Il concerne les amateurs, associations, professionnels, artistes, artisans de ce secteur.

Un projet régional initié par :

 

La LEVADO Association du Patrimoine de Caderousse

 

La Fédération des Foyers Ruraux du Vaucluse

 

L’Union Régionale des Foyers Ruraux PACA

 

Définitions...

Roche ornementale :

 

On entend par roches ornementales toutes les roches naturelles présentant un intérêt esthétique, ainsi que des propriétés physiques et une résistance à l'altération convenant à leur emploi. Elles se caractérisent par un façonnage (taille, clivage, sciage, polissage...) effectué après l'extraction des blocs de la carrière.

Marbre :

 

Deux définitions différentes !!

Au sens géologique du terme, un marbre est un calcaire ayant subi un faible métamorphisme, ce qui a entraîné une recristallisation plus ou moins complète. Les cristaux de calcite sont alors visibles. Ils donnent un aspect chatoyant à la roche après le polissage qui est souvent de bonne qualité.

 

Les professionnels de la pierre qualifient quant à eux de "marbre", toute roche susceptible de prendre un beau poli, et d'être utilisée en décoration.

Les Foyers Ruraux primés à l'UNESCO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Il existe en France 14 réserves de biosphère, Celles-ci sont des sites désignés par l’UNESCO dans le cadre de son programme sur l’homme et la biosphère (MAB).Elles constituent un réseau mondial de territoires de démonstration du développement durable. Elles sont au nombre de de 651 dans 120 pays dont 14 en France.

C’est dans ce cadre qu’un projet a été initié par l’association la Levado de Caderousse sur la revalorisation des marbres et roches ornementales de la région PACA puis porté par la Fédération des Foyers Ruraux de Vaucluse pour aboutir aux journées de la pierre en Vaucluse qui ont eu lieu dans le Luberon dernièrement. Ce projet a été soutenu par le conseil général et par le parc régional du Luberon ainsi que par des associations de professionnels et des communes.

Il a obtenu le premier prix des trophées de la biosphère auprès de l’UNESCO ou 7 autres réserves étaient présentes le 21 Septembre dernier.

Jean Paul MASSE porteur du projet a reçu avec plaisir ce trophée international qui consacre sa passion des marbres et roches ornementales de la région PACA.

D’autres actions sont à venir dans cette dynamique.